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最强磁铁"磁星"造成最强烈伽马射线暴

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据科技网站Tech Times7月8日报导,该项研究的参与者之一、英国利物浦约翰摩尔斯大学(John Moores University)的科学家保罗 马萨里(Paolo Mazzali)在一份声明中表示,虽然理论上对伽玛射线暴已经探讨了好几年,但现在才得到令人兴奋的成果。

此前,科学家们认为,伽马射线暴的原因只能是,超新星周围的质量为太阳50倍的星体崩解造成。然而,现在的实际观测显示,超新星与伽马射线暴之间不存在这种关系。

相反,研究人员发现,磁星是造成伽马射线暴的唯一原因。磁星是一种中子星。中子星是宇宙中体积最小、密度最大的恒星,其半径往往不到16.1公里(10英里),但质量比我们太阳还要大。而且,磁星这种中子星能每秒旋转数百周,具有更强大的磁场——目前已知是宇宙中含有最强磁场的星体。

另据欧洲南方天文台7月8日发布的消息,这项研究是根据欧洲南方天文台在智利的分台帕瑞纳天文台(Paranal Observatory)和拉西拉天文台(La Silla Observatory)所观测的数据完成。

德国麦克斯 普朗克物理研究所(Max-Planck-Institut f r extraterrestrische Physik)的物理学家约肯 格瑞尼(Jochen Greiner)解释:“长时间的伽玛射线暴的发生频率很低,10,000至100,000个超星云发生一次伽玛射线暴,所以认为一定是某种特殊的星体产生伽玛射线暴。于是,科学家假设伽玛射线暴来源于周围大质量恒星(质量为太阳的50倍),他们设想伽玛射线暴标志黑洞的形成。但是,现在超星云SN 2011kl的观测结果改变了我们以前对GRB 111209A超长时间伽玛射线暴的解释模式。”

GRB 111209A是2011年12月9日瑞士卫星观测到的持续一个小时的伽玛射线暴。

通常,伽马射线暴只持续几秒,在极少数情况下,会持续几个小时。

资料记载,SGR 1806-20是一颗位于人马座的磁星,距地球约50,000光年远,直径不足20公里,自转周期为7.5秒。

2004年12月27日,科学家检测到它在50,000年前发生的爆炸辐射抵达地球。其强度如果转换成可见光,能看到爆炸亮度比满月还要亮,也是地球上能观测的所有太阳系外最强的一次爆炸事件。

科学家计算,其释放的能量相当于太阳在15万年内所放能量的总和。如果在距离地球10光年的范围内发生该爆炸,地球的臭氧层将被摧毁,我们人类会有灭顶之灾。

幸运的是,SGR 1806-20磁星离我们很远。而且在目前已知的磁星中,即使最近的1E 2259+586,距离地球也有13,000光年之遥。